此肝非彼肝──漫談中醫的『肝』病

文/周莉蕙醫師

 

  一提到肝病,大家都會聯想到國病──肝炎,那種由A、B、C、D、E、F、G...病毒、酒 、藥物...等所引起肝發炎的疾病,西醫檢驗診斷可以很明確。可是在門診時,病人就會問說:「某位中醫師說我的肝不好,結果肝功能檢查一切正常,這是怎麼一回事?」。原因在於中醫師是從中醫的角度觀點來診斷疾病,它的臟腑辨證病位在『肝』,而並非是肝臟這個器質上出了病變。所以這裡的『肝』就有著不同於『Liver』的領域範疇與意義了。
  中醫學上五臟的概念並不等於解剖學上的五臟。中醫的肝、心、脾、肺、腎並不單單指這五個臟器,它還包括了和這五個臟器有關聯的各個系統的功能,所以就肝系統而言,不只包含了liver這一器官,還含括眼睛、血、情緒、筋、爪等,以及部份的神經系統、消化系統、循環系統的功能。當初西醫的『Liver』傳來中國時被翻譯成『肝』,『肝』被替用了,在不了解中醫肝系統的實質內涵下,造就了民眾與醫者間認知上的差距,所以此肝非彼肝,二者並非是可以完全劃上等號的。
  要了解中醫的『肝』病,必須先知道『肝系統』的正常生理,一旦不是正常,那就是肝•病•了。以下逐一說明:

一、肝主疏泄
1、調暢氣機
  這個生理功能跟調節情緒有關。它是在調暢全身的氣機,使得升降出入達成平衡,並推動血和津液運行。若疏泄功能減退,會有氣機不順暢的病理變化,這時人會出現鬱鬱寡歡、胸脅、兩乳或少腹脹痛不舒、大小便不通暢、四肢厥冷,尤其現代人精神壓力很大,往往會有這種『肝氣鬱結』的症狀,這時 「四逆散」、「柴胡疏肝湯」就可選用;反之肝的升發太過,容易使情緒上揚、激動、生氣、暴躁易怒,頭目脹痛、面紅目赤,甚至吐血、咳血。這些往往在高血壓、甲狀腺亢進、顱腦疾病等患者身上看得到,就是『肝氣上逆』,化火成『肝火上炎』,『肝陽上亢』,甚至『肝風內動』。所以我們常常聽到的「肝火太旺」或「大動肝火」,就是以上所說的,它並不是發熱,而是指脾氣不好、易怒。這時要疏肝、清肝、平肝、甚至要熄風。

2、促進脾胃的運化功能
  肝的疏泄功能與脾的升清、胃的降濁有密切關係。若肝的疏泄功能異常,會影響脾升清的功能, 在上則為眩暈,在下則為飧泄;影響胃的降濁功能,在上則為嘔逆噯氣,在中為脘腹滿脹痛,在下則為便秘。前者稱「肝氣犯脾」,後者稱「肝氣犯胃」。這類的疾病往往在一直趕、忙、工作壓力大、情緒不穩定、容易緊張的人身上,看得到的腸胃方面的症狀。

二、主藏血。肝為罷極之本
  肝藏血是指肝有貯藏血液和調節血量的生理功能。
  大家一定有聽過,很多中醫師都勸人在晚上十一點以前最好要睡覺,因為子丑時(11-3點)是膽、肝的循行時間,此時休息,「臥則歸肝」,血液就順著肝的門脈、靜脈回到肝臟,這時是養陰血最佳的時刻,皮膚也會變得 較好!  
  《老子•十六章》云:“...歸根曰靜,靜曰復命,復命曰常,知常曰明。不知常,妄作凶”。打坐、睡覺都是歸根,就是靜,就是復命。每天睡著了就像死了一次,醒過來就又復活一次,這種復命的機會若不好好把握,那熬夜、日夜顛倒的人是會『凶』的。

  再者,中醫認為『肝為罷極之本』,這也與睡眠有關。

  「極」在中國最早的一本天文曆法書《周髀算經》中有提到,31920歲稱「極」,這時『生數皆終,萬物復始』。也就是這個「極」是個極限,臨界點,到這堬蚺F後會再重新開始。人與自然是相應的,人的陽氣隨著四季更替會出現「生發、旺盛、收斂、潛藏」,其中由旺盛轉到收斂,從潛藏轉向生發,這是人體陽氣變化的二個「極」,這個極的變化,就是由肝來掌控。所以肝不好的疾病會在春夏之交、夏秋之交、秋冬之交、或冬春之交時發作。

  而以一天而言,丑時(1-3點)是陽潛藏於陰的「極」〔陽入陰就叫作「寐」,陽不入陰叫「寤」(醒著)〕。而此時又是厥陰肝經循行的時間。「陽」可以把它想成是能量的釋放,它不可能源源不絕的,是需要『休息』的,休養有了利息後,能量就可以儲備足夠,第二天才有會精神,所以「休息是為了走更遠的路」這句話講的很好。若熬夜或睡不好,肝的調節生理失常,應該潛藏的陽沒有好好的休養,第二天起來當然能量不夠用,所以人就會感到疲勞,精神不佳了。

  丑,于十二消息卦中與臨卦相配。臨,就是視。而肝開竅於目,目者所以視物也,所以睡眠障礙的人,眼睛往往都是乾乾澀澀的。而臨還有另一個意思,是臨界、交界,也就是「極」,又重覆上面所講的了。所以睡眠對肝很重要。要人生是彩色的,就別再日夜變色了。

三、肝的在志、在液、在體、在竅  

1、在志為怒
  肝在志為怒,怒是人在情緒激動時的一種情志變化。所以常聽到氣到吐血、嘔血的,這是有依據的,因為大怒會造成肝的陽氣升發太過,所以『怒傷肝』,因此修養,除了是門學問外,也是保肝的方式之一, 可以減少得『肝』病的機率。

2、其液在淚、在竅為目
  中醫說:「肝開竅於目」,雖然眼睛為十二經絡所通過,但為肝臟的開竅器官。目前隨著電腦的流行,長期盯著螢幕看的人越來越多,往往用眼過度,「久視傷血」,而幅射的熱能也會加速眼睛濕度的蒸耗,容易造成『肝陰血不足』,兩眼乾澀, 可以用「杞菊地黃湯」、或「一貫煎」來清肝滋陰養血。也可菊花、枸杞(比例=1:4)當保養茶食用。

  急性結膜炎時,眼睛會紅紅的,容易流淚,眼睛分物多,也是就「肝其液在淚」這項出問題,若屬於『風火赤眼、肝經濕熱』的情況下,不妨用桑葉、菊花、淡竹葉各三錢煮沸,蒸薰眼睛(以不燙傷眼為度),療效不錯的。夏天再加甘草,就可以當青草茶了。

3、 在體合筋
  筋是筋膜,附著在骨而聚集在關節,是聯結關節、肌肉的一種組織。若是肝的陰血不足,筋失所養,可以出現手足振顫、肢體麻木、屈伸不利,甚則瘛瘲等症狀。這些在中風、帕金森症、低血壓症、頸椎病、嚴重貧血等會看得到,所以可以從補血這方面著手。而平常最常見的『抽筋』,這也與肝血不夠有關係,可用「芍藥甘草湯」來鬆弛平滑肌。

  另外,宗筋有另一個意思,是指前陰,特別是指男性的陰莖,而足厥明肝經繞陰器,所以有時男科的問題,不是一味的補腎,有時會從肝著手。

4、其華在爪
  爪即是爪甲,包括指甲和趾甲。肝血的盛與衰,可影響爪甲的榮與枯,所以肝血不足,爪甲會軟而薄,甚著變形脆裂。常見的如灰指甲、富貴手等。

  綜合以上,當中醫說肝不好時,它有可能是『肝氣鬱結』、『肝氣上逆』、『肝火上炎』、『肝陽上亢』、『肝風內動』、『肝氣犯脾』、『肝氣犯胃』,『肝經濕熱』、『肝陰不足』、『肝血不足』、『肝腎陰虛』....等等,真正去了解肝的生理病理,不難發現中醫也有很多「肝病」的,不是只有肝炎而已。若看到脅痛、脅脹、少腹痛、腹脹、眩暈、抽搐、口苦、多怒、梅核氣、疝氣、黃疸、灰指甲、富貴手..等,別懷疑,它們通通有可能是肝•病•了,所以當中醫師告知您的肝不好時,不見得是肝功能異常,它可能有另外的涵意在呢。

P.S 周中醫師已茹素十年,且有其專屬的個人網頁與討論論壇,如有其他問題,亦可前去討論論壇中詢問。網址:http://www.chownet.com.tw/

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